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Las clases medias pelean por su recurso más preciado: la educación

Guillermina Tiramoni

Ya es un clásico del relato de nuestra historia nacional hacer referencia a la importancia que tuvo la educación pública en la conformación de las clases medias nacionales. Estrato que constituyó, hasta hace pocas décadas, una marca distintiva de nuestro país en el concierto latinoamericano. Hoy, la estructura social ha pasado a estar caracterizada por una preeminencia de los sectores más bajos.

La clase media se conformó gracias a la confluencia de varios factores: una oferta pública de educación disponible para todos, la valoración que los inmigrantes tenían de este recurso como medio de integración y ascenso social y un mercado en expansión que incorporó a los nuevos educados.

Hasta los años 60 del siglo pasado, la educación de la población se distribuía grosso modo de la siguiente forma: las clases altas tradicionales mandaban a sus hijos a escuelas privadas religiosas, el resto concurría a las escuelas públicas y en este último grupo, coexistían colegios más prestigiosos que incorporaban a los estratos medios altos con aspiraciones universitarias y una multiplicidad de instituciones que cobijaban a las diferentes capas de ese sector.

De allí en más, las matrículas comenzaron a ampliarse como consecuencia de la confluencia de varios fenómenos: los procesos de urbanización, la incorporación de los hijos de obreros a la escuela, la inclusión de las mujeres en el nivel secundario, la irrupción de la cultura sesentista que generó las escuelas laicas privadas y, finalmente, la ampliación de las escuelas de comunidad que atendían a los hijos de los emigrantes de posguerra.

En esta primera expansión, son las élites las que hacen crecer el subsistema privado. En esta etapa, las clases medias siguieron siendo alumnado de la escuela pública. A partir de los años 80, la tendencia cambió. La Argentina expandía su educación con poca inversión, sobreutilizando sus recursos humanos y edilicios. Y se multiplicaron los profesores taxi que obtenían un salario digno a partir de un peregrinaje diario por varias escuelas. Los maestros de escuela primaria pasaron a tener dos turnos de trabajo para poder subsistir.

La docencia dejó de ser una actividad interesante para los hijos de las familias de los estratos medios profesionales y poco a poco sus integrantes se empezaron a reclutar entre grupos con menor educación. De allí en más, a medida que los sectores medios bajos y bajos accedían a la escolarización y los docentes dejaban de formar parte de los ilustrados de la sociedad, las distintas capas de las clases medias fueron abandonando la escuela pública en favor de un subcircuito privado tan heterogéneo como la clase social a la que atendían.

Este traslado al mundo escolar privado se hizo en defensa de una educación para los hijos acorde a sus aspiraciones y también en búsqueda de un ambiente escolar socialmente más cercano a sí mismos. Esta dinámica desplazó de la demanda pública por la educación a los sectores medios que pasaron a integrar las asociaciones de padres y a tramitar sus demandas en las salas de las instituciones a las que mandaban a sus hijos. Desde ese momento, los intereses de la educación pública pasaron a ser negociados en un mano a mano entre funcionarios, no siempre interesados y conocedores del sector, y sindicalistas defensores de sus intereses corporativos travestidos de defensa de la educación pública.

Por esta razón, a pesar de que la educación pública viene en claro declive desde hace muchos años, no ha habido reclamos importantes por esta materia. Los chicos que no aprenden y se caen de la escolarización pertenecen en su gran mayoría a los sectores más bajos de la población. Sus padres no solo tienen poca capacidad de reclamo público, sino que habitan un mundo tiranizado por la necesidad de la supervivencia donde la escuela no es una carta que se perciba como salvadora.

El cierre por un año de todas las escuelas, tanto públicas como privadas, y la posibilidad de que se renueve esta suspensión durante este año, volvió a convocar a la esfera pública las voces de las clases medias que se sintieron nuevamente amenazadas. En esta ocasión, por la ruptura de su cotidianeidad hogareña y por el deterioro de los recursos educativos de sus hijos. Las mamis se citaron por chat, se organizaron, movilizaron sus recursos sociales e intelectuales e irrumpieron en la esfera pública a defender la presencialidad escolar.

Hasta aquí, una reacción previsible (aunque inadvertida para los funcionarios públicos que saben de pobres y de ricos de Puerto Madero y no de clases medias) la sorpresa es que la rebelión está acompañada por las élites y comienza a incorporar la voz de los sectores más bajos. Hay madres de las villas que se manifiestan a favor de la apertura de las escuelas, hay colegios de élite que fueron abrazados por las mamis de sus alumnos y hasta las mayorías silenciosas de las mamis de las escuelas universitarias hicieron escuchar su voz.

Posiblemente, las motivaciones de uno y otro grupo sean diferentes, pero la sociedad civil pareciera haber encontrado en la educación un propósito común que las hermana en su defensa.

publicado en Todo Noticias, 27/4/2021

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